Australian GP, Melbourne (24-26.3.2017)

Formulakauden 2017 lähtölaskenta on alkanut ja osapuilleen tökerösti hävityn talvisodan mittainen odotus tulee vihdoin päätökseen, kun Melbournen Albert Park -radan pääsuoralle ripustetut lähtövalot sammuvat kuin joulukuusen kynttilät pilalle hemmoteltujen neitikuskien rynnistäessä autoihinsa köytettyinä tippa linssissä ja pikku nyrkkejään raivoisasti heristellen kohti Albert Park -radan legendaarista Brabham -mutkaa.

Albert Parkin rata on rakennettu varsin lähellä Melbournen keskustaa sijaitsevan hyödyttömän kuralätäkön ympärille. Rata on auttamattomasti huono ja vanhanaikainen tekele, joka kipeästi kaipaisi suunnittelijanero Hermann Tilken maagista kosketusta. Suomalaisittain Albert Park muistetaan ensisijaisesti ratana, jolla Kimi Räikkönen vuonna 2007 ajoi sääntöjen vastaisella autolla epärehelliseen vilppivoittoon.

Ennakko

Jollet satu olemaan lajin saloihin vihkiytynyt asiantuntija, kauden avauskilpailun ennakoiminen on äärimmäisen haastava tehtävä ja sitä se on varsinkin nyt, kun sääntömuutosten ansiosta erot huipputallien ja muidenkin välillä ovat selvästikin kaventuneet. Luvassa on joka tapauksessa monin tavoin mielenkiintoinen kisaviikonloppu, siitä ei ole epäilystäkään.

Ennen kaikkea suomalaisten kakkoskuskien osalta tilanne on kutkuttavan mielenkiintoinen. Nastolan rahkapullamiehenä paremmin tunnettu Valtteri Bottas pääsi kuin ihmeen kaupalla Mercedekselle yksivuotisella sopimuksella kauden ajaksi tuuraamaan motivaatiopulasta sekä pelkotilojen aiheuttamasta hermoromahduksesta toipuvaa Nico “Kekenpoika” Rosbergia. Valtterilta vaaditaan nöyrää kakkoskuskin asennetta Lewis Hamiltonin auktoritaarisessa komennossa.

Myös Ferrarilla vuodesta toiseen alisuorittanut, ällistyttävästi peräti viisi kautta peräkkäin tallikaverilleen hävinnyt sekä palkastaan pakon edessä 60 prosenttia tinkimään joutunut Kimi Räikkönen haluaa paikkansa parrasvaloissa keinolla millä hyvänsä. Virheisiin ei ole varaa, sillä Maranellon pajan portilla on jo tässä vaiheessa kautta varsin pitkä jono huomattavasti Räikköstä lahjakkaampia kuljettajakykyjä kärkkymässä Ferrarin kakkoskuskin pestiä Sebastian Vettelin tallikaverina. Kyseessä on siis suurella todennäköisyydellä Räikkösen viimeinen kausi niin Ferrarilla kuin koko lajissakin.

Toivotamme koko klubin puolesta molemmille suomalaiskuljettajille erittäin tapahtumarikasta formulakautta.

Lajin kannalta on suunnaton onni ja voimavara, että Räikkösten ja Bottasten lisäksi lähtöruudukkoon asettuu myös Fernando Alonson kaltaisia kaiken saavuttaneita herrasmieskuskeja sekä Lewis Hamiltonin, Sebastian Vettelin  ja Max Verstappenin kaltaisia uuden sukupolven huippulahjakkuuksia muistuttamaan kalsarikänneistä silmät sameina televisioruutujaan tapittavaa suomalaisrahvasta siitä, että lajissa mukana on myös oikeasti kelvollisia ja kilpailukykyisiä kuljettajia.

Kiitos

Lämmin kiitos kuuluu ensiluokkaisen erinomaiselle asiantuntijatiimillemme, sillä ilman heidän tärkeää panostaan talvitauon odotus olisi monien osalta saattanut koitua ylivoimaiseksi haasteeksi. Kävi kauden avauskilpailussa sitten kuinka hyvänsä, on sanomattakin selvää, että kaudesta 2017 on aikaisempien vuosien tavoin tulossa asiantuntemuksen riemujuhlaa.

Linkit