Venäjän GP, Sotshi (28-30.4.2017)

Nyt kisakalenterissa on vuorossa Suomen itäisessä naapurimaassa Mustan Meren rannalla sijaitseva Espoon ystävyyskaupunki, Sotshi. Sotshin osakilpailua voidaan hyvällä syyllä pitää suomalaisten kotiratana. Onhan entinen Neuvostoliitto kuitenkin tietyllä tasolla Suomen henkinen emomaa ja useimmat suomalaiset jakavat jopa saman geeniperimän itänaapureidensa kanssa.

Venäläiset F1-kuljettajat nauttivat suurta arvostusta kotimaassaan.

Piinkovana autourheilumiehenä, karate-mestarina, rauhan lähettiläänä sekä maailman vaikutusvaltaisimpana miehenä kansainvälistä mainetta niittänyt Venäjän valtakunnan upporikas presidentti Vladimir Putin osoitti kunnioitettavaa solidaarisuutta koko moottoriurheilumaailmaa kohtaan rahoittamalla ja rakennuttamalla Sochi International Street Circuit -moottoriradan omistamansa olympiapuiston ikumuistoisten ja kenties koko historian komeimpien talviolympialaisten näyttömölle. Moottoriurheilupiireissä Sotshin rataa pidetään yleisesti yhtenä maailman moderneimmista kilparadoista, ellei jopa ylivoimaisesti moderneimpana. F1-kuljettajien lisäksi Sotshin moottorirataa ovat kehuneet erinomaiseksi niin Bernie Ecclestone kuin monia vähemmän moderneja kilparatoja suunnitellut Hermann Tilkekin.

Vuoden 2014 olympialaisten tavoin, menestys Sotshin katuradalla on suomalaisittain jäänyt varsin laihaksi. Vuonna 2015 Valtteri Bottas ajoi hetken kolmantena, mutta Kimi Räikkönen omasta ja muiden turvallisuudesta piittaamatta rysäytti häikäilemättä Valtterin Williamsin kylkeen. Ankarien nuhteiden lisäksi Räikkönen sai tilanteesta hieman liiankin lievänä pidetyn 30 sekunnin aikarangaistuksen, joka pudotti hänet kisan lopputuloksissa viidenneltä sijalta kahdeksanneksi. Eripuraisten suomalaiskuskien välit eivät tämän röyhkeän törmäyksen jälkeen koskaan palanneet ennalleen.

Ennakko

Suomalaisten formulakausi on tähän mennessä ollut kisasta toiseen pelkkää surullisten pettymysten sarjaa. Etenkin ilman minkäänlaisia palkintosijoituksia jäänyt Kimi Räikkönen on saanut moottoriurheilupiireissä osakseen hyvinkin rankkaa arvostelua ja halveksuntaa. Tulosten ja saavutusten valossa asiantuntijat kautta maailman ovat jokseenkin yksimielisiä siitä, että Räikkösen paikka ei missään tapauksessa ole kuninkuusluokassa. Rohkeimmat ovat povanneet hänelle potkuja jopa kesken kauden. Kritiikiltä ei ole säästynyt Bottaskaan, sillä Valtterin nöyrä antautuminen Lewis Hamiltonin kuuliaiseksi apupojaksi on kiistatta nakertanut hänen katu-uskottavuuttaan kilpakuljettajana. Ei olisi suurikaan yllätys, mikäli Bottas osoittautuisikin vain penkinlämmittäjäksi ja Nico Rosberg palaisi hermolomaltaan haastamaan kaudella 2018 rakkaan lapsuudenystävänsä, Lewis Hamiltonin.

Selvää kuitenkin on, että sen enempää Mercedeksellä kuin Ferrarillakaan ei ole varaa sallia suomalaisten pyrkyreiden pilata Vettelin ja Hamiltonin välistä upeaa mestaruustaistelua. Molemmat tallit joutuvat jo tässä vaiheessa kautta huolehtimaan tarkasti, että lahjakkaampien tallikavereiden varjossa köröttelevät suomalaiset muistavat kakkoskuskin roolinsa sekä siihen liittyvät velvollisuudet. Teoreettinen mahdollisuus palkintosijoille toki on suomalaiskuskeillakin, kiitos ylivoimaisen kaluston, mutta palkintokorokkeen ylimmäiset askelmat on jo ennakkoon varattu Lewisille ja Sebastianille.

Hyvää kisaviikonloppua kaikille!

Linkit